Archive de la catégorie ‘voyages’

Quete Zen

Samedi 26 avril 2008

Chaque annee, au moment du nouvel an chinois, des la premiere accalmie des feux d’artifices de la nuit du reveillon, nous partons pour l’aeroport international de Shanghai a Pudong. 2 heures de vol plus tard, nous sommes a Osaka, au Japon, 1 heure de train plus tard, a Kyoto et une demie heure de marche encore plus tard dans la chambre de notre Ryokan (maison traditionnelle japonaise) assis en tailleur devant une table basse a boire un the de bienvenue offert par nos hotes japonais. Des hotes plus souriants que le Boudha qui montre toutes ses dents et plus polis que le plus poli des galets…

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L’annee derniere nous n’etions que deux (et demi) et profitions d’une plus grande mobilite pour voir nos amis japonais ou ceux de passage dans la region. Et oui, notre tradition familiale veut que quand on va a l’autre bout du monde on tombe sur des amis d’enfance.

 miki nat mat keiko

Notre villegiature habituelle est Kyoto, point de depart pour les villes et regions alentours.

Toute proche, la ville de Nara est une ancienne capitale imperiale regorgeant de sites magnifiques, et de cervides en liberte.

Entre les biches et chevreuils, quelques temples et chateaux tous sur la liste de l’UNESCO, entoures de jardins de petits cailloux blancs ratisses, et de paysages de buissons vaporeux…

golden temple

Comme le nouvel an chinois est en plein hiver, (meme si les chinois l’appellent le festival de printemps) on a droit au soleil ou a la neige…

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D’un temple a l’autre, nous decouvrons les usages, comme se rincer la bouche aux fontaines fraiches pour se purifier avant d’entrer, regarder la preparation de mets (on n’a pas compris de quoi il s’agissait, mais c’etait tres impressionnant: deux robustes gaillards armes de masses en bois, et tapant en rythme sur une espece de Wasabi gluant dans un seau en bois, le tout en chantant un air de galeriens).

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Derriere ces temples en bois, debout depuis des centaines d’annees, des ceremonies religieuses simples se perpetuent, a la lumiere tamisee des lanternes.

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Autre ville: Tokyo est un autre monde, peut-etre plus proche de notre Shanghai…

Pour s’y rendre on prend le Shinkansen, sorte de TGV a nez plat qui nous fait passer devant le mont Fuji a toute allure. Petit detail pratique: les sieges peuvent se retourner pour suivre la marche du train.

La ville de Tokyo est immense, et contraste avec Kyoto et son cote suisse tres propre en nature.

C’est une ville asiatique, pleine de lumieres de toutes les couleurs, et pleine de gens partout et a toute heure. Les gares sont spectaculaires par leur frequentation, a faire palir de jalousie la station des Halles ou Waterloo station.

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Cette annee-ci, nous sommes revenus en habitues, en famille, et sommes restes a Kyoto et sa peripherie.

Apres un jour de neige qui a fondu en un clin d’oeil (une vraie michpap’), nous avons repris nos marque dans cette ville tranquille de 400 000 ames (la campagne, quoi).

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Nos marques, c’est-a-dire Muji, Beneton et autres… car en bons Shanghaiens, nous faisons nos courses au Japon voir a Hong Kong, meme si cette derniere est un peu has-been.

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Apres avoir satisfait nos besoins de consommation, nous avons profite d’une belle journee ensoleillee pour faire une descente de riviere en barque. Les quelques rapides n’ont pas effraye Sibylle, au contraire des gloussements et eclats de rire du groupe de femmes japonaises qui nous accompagnait.

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Et puis cette petite escapade nous a donne l’occasion d’initier Sibylle a:

- la beaute de la nature

- le gout de l’aventure

- et admirer les beaux ponts qui enjambaient la riviere tortueuse.

Petite anecdote concernant le cote « gout de l’aventure »: arrives au point de depart de la descente, nous nous sommes apercus que nous n’avions pas assez d’argent pour payer la descente, et que dans le hameau ou nous etions il n’y avait aucun distributeur automatique qui acceptait les cartes etrangeres…

Heureusement trois gentilles australiennes nous ont prete de quoi survivre pour la journee, un peu surprises par notre mode d’organisation…

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Dernier petit detail, c’est sur le « chemin du philosophe » que la roue de la poussette s’est cassee. Bon c’est vrai qu’un chemin de paves n’est pas optimal pour une poussette de ville, mais quand meme, ce chemin est en ville!

Quoi qu’il en soit, ces aventures nous ont donne le sentiment d’avoir avance dans notre quete Zen.

Rien a mettre sur le compte de l’organisation, donc!

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J-3 semaines…

Dimanche 26 août 2007

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Une journee au Meridien de She Shan, petit coin de nature pas tres loin de Shanghai, avec un buffet fantastique et une piscine en plein air… au milieu de la verdure! Rien de tel pour un brunch du dimanche et piquer une tete. Rendez-vous prise des expats en ete, ca n’en est pas moins agreable et reposant! Nous avons beaucoup aime…

Bisous.

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Hong Kong en images !

Jeudi 26 juillet 2007

Voila pour vous quelques photos de Hong Kong prises ces 3 derniers jours lors d’une petite viree (encore) a deux (cliquez sur les images pour les agrandir)

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Ce voyage etait tres fortement motive par des raisons de visa. Ma date limite de presence legale en Chine etait le 20 aout… ce qui compliquait un peu les choses a moins de 4 semaines de l’accouchement! on a maintenant jusqu’au 25 octobre pour nous retourner et obtenir notre visa resident… Affaire a suivre…

Voyage un peu oblige, donc, nous n’en avons pas moins apprecie la chaleur plus seche qu’a Shanghai (meme s’il faisait 35 degres au moins!), la magie des tours cerclees de mer et de montagnes, les belles plages entourees de montagnes et la baignade dans une eau claire (a comparer avec nos recentes baignades en mer de Chine… pres de Shanghai).

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Nous en avons aussi profite pour faire quelques emplettes : trouver un lit parapluie pour bebe et trouver des chaussures confortables (comprendre qui supporte mon poids et mes pieds en forme de patate) et a ma taille (meme a Hong Kong, ce n’est pas si simple de depasser le 39!).

 Finalement, les grandes gagnantes sont les tongues Crocs… vous savez les chaussures en plastiques legeres, anti-bacteriennes et inusables… crocs.jpg Certes question look, on a l’impression de marcher dans deux grandes assiettes mais question confort, y’a rien a redire! Meme Matthieu en a pris, c’est vous dire!

On a failli rester quelques jours de plus a Hong Kong car China Eatern Airlines a decrete que le certificat de mon docteur, valable le dimanche pour voyager de Shanghai a Hong Kong ne l’etait plus le mercredi suivant pour rentrer a Shanghai (et j’avais depasse 32 semaines de grossesse ) ! La compagnie aerienne voulait que j’aille voir un docteur a Hong Kong pour obtenir un nouveau certificat ou bien que mon docteur de Shanghai me faxe un nouveau certificat (sans m’avoir examinee bien sur! : chercher la logique!!!) A force de palabres (on est quand meme en Asie, il ne faut pas l’oublier), nous avons pu monter dans l’avion non sans avoir signe un papier pour leur dossier, dans lequel je prenais la responsabilite de ce qui pouvait m’arriver en vol ! Tout va bien, on est rentre a deux!

L’Age de glace

Jeudi 15 mars 2007

C’etait il y a deja plus d’un mois … a Ha er Bin (Harbin), dans le grand nord de la Chine, en Mandchourie.

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La glace avait tout fige…

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Et meme les petits cochons dores du Nouvel An, pris sur le fait en train de s’amuser.

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Qu’a cela ne tienne, amusons nous donc aussi dans les constructions en glace. Cela nous rechauffera, il faisait quand meme entre -15 et -20 degres Celsius.

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Glissades et traversees aeriennes pour Matthieu qui toujours plus loin, toujours plus fort brave le vertige!

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Une partie d’echec rechauffer les neurones ?

Mais voila un peu de douceur dans ce monde de brutes:

 lebaiser.jpgUn Baiser

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Un air de flutiau

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ou un concerto de Bach pour Violoncelle…

Sur ces notes de musique, nous embarquons dans un rickshaw local rickshwas.jpget partons a la decouverte

de l’Age Russe de Harbin a l’epoque ou les eglises etaient en pierre…

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mais aussi de l’Age du tigre de Siberie…

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GROOOOAAAAAHH!!

Quel bon week-end ou nous avons vu le ciel bleu, le soleil, l’horizon a perte de vue, la neige … et ou nous avons un peu respire la nature…

Bienvenue a Hangzhou!

Mardi 30 janvier 2007

La ville ou il ne faut pas deranger l’herbe qui pousse…

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A deux heures de train de Shanghai, Hangzhou est presentee par les publicites chinoises comme la « plus belle ville de Chine », rien que ca. Sous un magnifique soleil et malgre un froid glacial, elle a ete a la hauteur de sa reputation.

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En plein coeur de la ville, le lac de l’Ouest (Xi Hu). D’un cote, vue sur les collines, de l’autre, vue sur la zone urbaine.

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Autour du lac, les promeneurs, au milieu, les barques. Tout cela est très poétique et reposant, surtout lorsqu’on vient de Shanghai

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Apres la nature, un peu de culture, direction de temple de Lingyin (temple de la solitude inspiree), construit en 326, detruit par les guerres et catastrophes naturelles et reconstruit pas moins de 16 fois! En route vers le temple, on passe par des grottes boudhiques datant du 10eme au 14eme siecle dans lesquelles sont sculptees de nombreux Boudhas. 

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On se promene sur les flancs du Feilai Peak, dit « Feilai Feng, le Pic venu en volant de Afar », qui a soi-disant ete transporte par magie d’Inde. L’occasion en tout cas de faire une grande balade dans la foret. Quel bol d’air frais.

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Et voici le « Temple boudhique de la foret du nuage » comme a ecrit l’empereur Qing Kangxi sur le pavillon des Quatre Gardiens devant le temple.

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A une epoque, 3000 bonzes vivaient ici. Les statues inombrables de Boudhas reunies dans un batiment, representant chacune un trait de caractere bien specifique et bien humain ne sont peut etre que la representation de ces bonzes.

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Tenez, si voulez-vous vous faire curer les oreilles comme celui la, il suffit d’aller chez le coiffeur.   

 

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Welcome to the land of smile!

Samedi 20 janvier 2007

smile

On a beau dire,
la Thaïlande étant un haut lieu de tourisme européen a Noel, on est quand même tombe des nues en tombant nez-a-nez avec Brigitte et Geoffroy dans une ruelle de Bangkok des notre premier soir en Thailande. Ce n’est donc peut-être pas la belgitude qui est si rassembleuse, mais plutôt la louvanitude…  Grande famille du Biereau : welcome to the world!

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Apres s’être raconte nos aventures respectives (voir leur blog : www.brigeo.blogspot.com ), nous sommes allés fêter Noel chacun de notre cote, eux au Nord, nous a Bangkok dans la communaute francophone ou nous avons retrouve un ami Pretre MEP. Meme si c’etait plutot etrange de feter Noel en sandale et t-shirt dans un pays ou Noel se manifeste par les bonnets de pere Noel sur la tete des serveuses dans les bars, la messe de minuit dans la paroisse francaise nous a remis pleinement dans l’ambiance. Chapelle bondee, chants dynamiques, joie et priere etaient au rendez-vous pour feter la venue du Christ. Apres la messe, nous nous sommes regales autour d’un buffet dans la cour ou chacun avait apporte des plats de fete. Nous avons fait connaissance a cette occasion avec des Shanghaiens!! 

A Bangkok, nous avons pu visiter le Palais Royal menes par un guide tres fier de nous montrer ou le Roi des Belges avait dormi lors de sa derniere visite.

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Quelques jours à Bangkok nous ont permis de visiter les sites archéologiques incroyables des alentours.

Chargées d’histoire, les cités dévastées racontent les invasions Birmanes et Khmères et les déménagements successifs des capitales du royaume Thaï. 

Les têtes coupées des bouddhas assis sont le souvenir d’une des invasions marquant la fin de l’ère Ayutthaya (ancienne capitale du Royaume avant Bangkok). Les rares têtes retrouvées font aujourd’hui l’objet de soins particuliers dans les cérémonies religieuses. 

tetes coupees  tete

ayutthaya

La Thailande est un pays tres boudhiste.

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Ayant eu le tuyau par une amie de Shanghai, nous avons visite Bangkok … a vélo. Quelle drôle d’idée surtout quand on commence la promenade par les ruelles bondées de China Town… Une idée bien hollandaise (denommee Co van kessel, nous vous le recommandons). Apres la ville, nous débouchons sur la visite des campagnes environnantes, les plantations de bananiers et de « lemongras » (citronnelle), feuilles aromatisees qui parfument si delicatement les soupes et autres plats thailandais, et nous terminons par un tour en ‘long-tail boat’ sur les nombreux canaux (on a même vu un varan et des martins-pêcheurs).

Nat velo  china town

canal 1   canal 2   bananiers

Une après-midi sur un vélo mérite bien un rafraichissement.

coconutApres Bangkok, nous avons pris le bus de nuit et sommes partis vers Krabi et les iles, sur la cote dévastée deux ans plus tôt par le Tsunami.

Baignades, snorkling ou virées en bateau, ne nous faisaient pas oublier de garder un œil vers l’horizon… 

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Les iles sont bien connues des touristes … et des stars.

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Voici la plage de ‘La plage’ plus tellement déserte depuis le film. Il parait même qu’une ministre flamande s’est mariée à Phuket quand on y était (mais pas avec Leo…).

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Railay

La cote Andaman est magnifique, non seulement pour ses plages, mais aussi pour ses sites naturels karstiques (ou James Bond a lui aussi fait une apparition).

Une ballade en kayak nous a emmenés dans les mangroves et les grottes a peintures rupestres. 

Sur un ilot rocheux, on a vu des aigles pêcheurs et des macareux… le paradis ! 

kayak  img0968.jpg  grotte

Ah, voila ! Natalie et son James … 

mangrove

Apres ce bain de soleil et de paysages a couper le souffle, nous avons fete le reveillon du nouvel an dans l’avion entre Bangkok et Shanghai. La China Eastern Airlines a mis les petits plats dans les grands ! Nous avons eu droit a une belle boite en carton avec des coupes de champagnes dessinees dessus. Et puis dedans : petit gateau, petit pain, biscuits sous plastique et … tous perimes! Le plus vieux datait du 1er decembre 2006! Il fallait bien finir les stocks! Nous nous sommes embrasses et souhaites bonne annee en pensant a vous tous, qui allaient echanger vos voeux 7 heures plus tard!

Puisqu’il n’est pas trop tard, nous vous renouvellons nos voeux les plus chers pour cette nouvelle annee 2007! En Chine, ce sera l’annee du cochon… mais ceci est une autre histoire!

Week-end a Hong-Kong

Mercredi 8 novembre 2006

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Xianggang  ou 香港. 

Voici vos premiers caracteres. Il faut bien vous familiariser un peu avec cette belle écriture afin de vous préparer à votre futur voyage dans l’empire du milieu.

Deux heures et demi d’avion pour des plages de sable blanc, mer turquoise, palmiers, soleil et 30°… ! Quel bouffée d’air frais avec un beau ciel bleu, les doigts de pieds en éventails dans la mer et dans le sable… 

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C’est la magie de Hong-Kong, le sud de l’ile encore assez bien préservé des promoteurs (si on fait abstraction de quelques barres) où la montagne rejoint la mer et où l’on peut échapper à la folie de la ville en ébullition permanente.

Bien sur, nous avons aussi eu droit à notre bain de foule, d’enseignes lumineuses, de bruit (voitures, bus, tram, chantiers à tous les coins de rue 24 sur 24 et en particulier sous notre fenetre d’hotel, sans double vitrage), de centres commerciaux à ne plus savoir ou donner de la tete mélant les marques de luxe, les enseignes de createurs, tout appareil électronique (sauf un bete walkman pour ecouter une bonne vieille K7 de cours de chinois!).

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A l’ouest de l’ile se succedent des magasins de “medecine chinoise” où l’on peut trouver tout et n’importe quel produit seche, poissons, racines de gingembre ou autre étrangetés, on arpente le marché aux puces sur “Lascar Road” et les boutiques d’antiquaires “Hollywood Road”… tout ca ne manque pas d’humour

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Et bien sur, sans oublier les grandes tours qui donnent à la baie de Hong-Kong cette vue si fameuse que l’on peut admirer du sommet du Victoria Peak.  Grandes tours qu’il convient egalement d’admirer de la rue afin de mieux apprecier l’ingeniosité de l’architecture et la structure de leurs facades en verre, meme si les gens à l’interieur vous regardent bizarrement en se demandant si vous n’etes pas en train de faire un repérage pour le cambriolage du siecle! 

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Apres une journee dans cette ville extraordinaire où les “blancs” ne sont pas necessairement des touristes, où l’on peut manger de tout a n’importe quelle heure, où trams et bus a deux etages (heritage du Hong-Kong d’avant 1997) continuent de traverser l’ile d’est en ouest et du nord au sud, tram1.jpg , et où la tradition semble cotoyer le modernisme absolu, nous avons saute dans le premier bus en partance pour le sud de l’ile et avons profite pendant 1 jour et demi de la douceur de la plage en automne! Au passage, nous avons gagne chacun 2fois 3journees de vie en traversant le pont de la longevite dans les deux sens, (sans avoir pu savoir si c’etait 3 journees de jeunesse ou de vieillesse…)   

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Pour vous dire a quel point Hong-Kong nous a paru anime et peuple, on a trouve Shanghai plutot calme en rentrant dimanche soir, avec des velos roulant tranquillement dans les rues bordees de platanes ! Un comble?

A bientot